Actes 8

1Et Saul est d'accord avec ceux qui ont tué Étienne. Ce jour-là, on commence à faire souffrir très durement l'Église de Jérusalem. Tous les croyants, sauf les apôtres, s'en vont un peu partout dans les régions de Judée et de Samarie. 2Des gens fidèles à Dieu enterrent Étienne et ils pleurent beaucoup sur lui. 3Mais il y a Saul: il veut détruire l'Église. Il va dans toutes les maisons, il fait sortir les croyants, les hommes et les femmes, et il les jette en prison. 4Les croyants qui sont partis de tous les côtés vont d'un endroit à l'autre, en annonçant la Bonne Nouvelle. 5Philippe va dans une ville de Samarie, et là, il annonce le Messie. 6D'un commun accord, les habitants viennent en foule, et ils écoutent avec attention ce qu'il dit. En effet, ils entendent parler des choses extraordinaires qu'il fait et ils les voient. 7Des esprits mauvais sortent de nombreux malades, en poussant de grands cris, beaucoup de paralysés et d'infirmes sont guéris. 8Alors la joie est grande dans cette ville. 9Un homme appelé Simon habite dans cette ville depuis un certain temps. Il pratique la magie et il étonne beaucoup les gens de Samarie. Il dit qu'il est quelqu'un d'important, 10et tous, les plus jeunes comme les plus vieux, l'écoutent avec attention. On dit: "Cet homme, c'est la puissance de Dieu, celle qu'on appelle la 'Grande Puissance'!" 11Depuis longtemps, Simon étonne beaucoup les gens avec sa magie, c'est pourquoi ils l'écoutent avec attention. 12Mais maintenant, Philippe leur annonce la Bonne Nouvelle de Jésus-Christ et du Royaume de Dieu. Tous ceux qui le croient, des hommes et des femmes, se font baptiser. 13Même Simon devient croyant, il se fait baptiser et il ne quitte plus Philippe. En voyant les miracles et les choses extraordinaires qui arrivent, c'est lui qui est très étonné! 14À Jérusalem, les apôtres apprennent que les gens de Samarie ont reçu la parole de Dieu, ils leur envoient donc Pierre et Jean. 15Quand les deux apôtres arrivent en Samarie, ils prient pour que les croyants reçoivent l'Esprit Saint. 16En effet, l'Esprit Saint n'est encore descendu sur personne parmi eux. Ils ont seulement été baptisés au nom du Seigneur Jésus. 17Alors Pierre et Jean posent les mains sur leur tête, et ils reçoivent l'Esprit Saint. 18Simon voit que les croyants reçoivent l'Esprit Saint quand les apôtres posent les mains sur leur tête. C'est pourquoi il offre de l'argent à Pierre et à Jean 19en leur disant: "Donnez-moi ce pouvoir, à moi aussi. De cette façon, quand je poserai les mains sur la tête de quelqu'un, cette personne recevra l'Esprit Saint." 20Mais Pierre lui répond: "Que ton argent soit détruit, et toi aussi! Tu as cru que tu pouvais acheter avec de l'argent ce que Dieu donne gratuitement. 21Ce qui se passe ici n'est pas pour toi, tu n'as pas le droit d'y participer! En effet, pour Dieu, ton intention est mauvaise. 22Ce que tu as fait est mal, reconnais cela et prie le Seigneur. Il va peut-être pardonner ces mauvaises pensées. 23Oui, je le vois, tu es rempli d'envie et prisonnier du péché!" 24Simon répond à Pierre et à Jean: "Priez vous-mêmes le Seigneur pour moi, alors rien de ce que vous avez dit ne pourra m'arriver." 25Les deux apôtres rendent témoignage en annonçant la parole du Seigneur, puis ils retournent à Jérusalem. En chemin, ils font connaître la Bonne Nouvelle dans beaucoup de villages de Samarie. 26L'ange du Seigneur dit à Philippe: "Pars vers le sud, sur la route qui va de Jérusalem à Gaza. En ce moment, il n'y a personne sur la route." 27Philippe part tout de suite. En chemin, il voit un homme. C'est un eunuque éthiopien, un fonctionnaire important. C'est lui qui s'occupe de toutes les richesses de Candace, la reine d'Éthiopie. Il est venu à Jérusalem pour adorer Dieu 28et il retourne chez lui. Il est assis dans une voiture à cheval et lit le livre du prophète Ésaïe. 29L'Esprit Saint dit à Philippe: "Avance, va jusqu'à cette voiture!" 30Philippe y va en courant. Il entend l'Éthiopien qui lit le livre du prophète Ésaïe. Philippe lui demande: "Est-ce que tu comprends ce que tu lis?" 31L'homme répond: "Comment est-ce que je peux comprendre? Personne ne m'explique!" Et il invite Philippe à monter dans la voiture et à s'asseoir à côté de lui. 32Il est en train de lire ce passage d'Ésaïe: "Il est comme un mouton qu'on mène à la boucherie, comme un agneau qui ne crie pas quand on lui coupe sa laine. Il garde le silence. 33On le compte pour rien et on ne lui fait pas justice. Qui pourra parler de ses enfants? Personne! En effet, on a supprimé sa vie de la terre." 34L'Éthiopien demande à Philippe: "S'il te plaît, dis-moi: le prophète parle de qui ? De lui-même ou de quelqu'un d'autre?" 35Alors Philippe prend la parole. À partir de ce passage des Livres Saints, il lui annonce la Bonne Nouvelle de Jésus. 36Ils continuent leur chemin et arrivent à un endroit où il y a de l'eau. L'Éthiopien dit à Philippe: "Voici de l'eau. Qu'est-ce qui empêche que je sois baptisé? " 38Il fait arrêter la voiture. Philippe et l'Éthiopien descendent tous les deux dans l'eau, et Philippe le baptise. 39Quand ils sortent de l'eau, l'Esprit du Seigneur enlève Philippe. L'Éthiopien ne le voit plus, mais il continue son chemin, tout joyeux. 40Philippe se retrouve à Azoth, puis il part pour Césarée. En chemin, il annonce la Bonne Nouvelle dans toutes les villes où il passe.


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